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Mapeamento de genes pode ajudar no tratamento da Aids

19 Jan 2010 - 07h55Por Agência Aids

 
Estudo aponta quais unidades são usadas pelo vírus para se replicar, abrindo caminho para novos antiviraiss

Um grupo de cientistas alemães mapeou os genes humanos relacionados com o processo de replicação do vírus da gripe, revela pesquisa divulgada na edição mais recente da revista Nature.

A descoberta abre caminho para uma nova geração de drogas antivirais que, em vez de agir nos mecanismos de reprodução do vírus, atua nas células humanas.

Isso, em tese, faria com que o medicamento continuasse eficaz apesar das mutações virais. A técnica também traz esperança de tratamento para outras infecções, como a aids.

O objetivo dos cientistas foi identificar quais genes existentes nas células do pulmão são usados pelo vírus influenza A - principal responsável pelas epidemias de gripe - para se reproduzir.

Para isso, eles utilizaram uma metodologia chamada RNA de interferência, que permite silenciar genes específicos.

"Injetamos o material genético do vírus em culturas de células do pulmão e fomos silenciando um a um os mais de 22 mil genes que formam o genoma humano para descobrir quais são importantes para a replicação viral", explica Thomas Meyer, um dos autores do estudo.

"Identificamos 287 genes cruciais para o processo. Desses, 168 puderam ser silenciados temporariamente sem comprometer o funcionamento das células."

Dos 168 genes, 47 estão ligados à replicação do subtipo viral H1N1 endêmico (causador da gripe espanhola de 1918), 49 ao subtipo H1N1 pandêmico (variação que causa a gripe suína) e 72 aos dois subtipos.

Vários genes também se mostraram importantes para a replicação do subtipo H5N1, causador da gripe aviária e altamente patogênico.

O próximo passo da pesquisa é realizar testes em modelos animais para verificar se o silenciamento temporário desses genes é, de fato, seguro para o organismo. "Pretendemos ainda estender a pesquisa para outras infecções virais", conta Meyer.

PROMESSA
Caso a técnica se mostre segura, será possível desenvolver novos medicamentos antivirais que atuem diretamente nos genes humanos essenciais à replicação do vírus. As drogas existentes atualmente têm como alvo o próprio vírus e se tornam obsoletas quando ocorre uma mutação.

"Já existem relatos de cepas do H1N1 resistentes ao oseltamivir (principal medicamento contra a gripe, cujo nome comercial é Tamiflu)", conta o virologista Wyller Alencar de Mello, pesquisador do Instituto Evandro Chagas.

Segundo o autor Thomas Meyer, deve levar pelo menos cinco anos para que sejam viáveis testes clínicos com drogas desenvolvidas a partir desse estudo. "Vai depender muito de conseguirmos financiamento público ou comercial", diz.

Para a infectologista da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp) Nancy Bellei, ainda que não seja viável a criação de novas drogas, a pesquisa é importante só por elucidar o funcionamento dos genes humanos durante o processo de infecção viral.

"Isso abre possibilidade de intervenções terapêuticas, mas o vírus atua em várias partes do corpo e tem outros mecanismos de escape.

Por isso uma única droga pode não ser tão eficaz no caso de um vírus muito patogênico."Fonte: O Estado de S.Paulo

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