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6 de Setembro de 2004 11h09

Gripe do frango também infecta gatos, afirma estudo holandês

Os gatos também podem ser contaminados pelo vírus da gripe do frango, disseminado entre as aves domésticas na Ásia, e transmiti-lo para outros gatos. A indicação é de um estudo publicado hoje no periódico científico "Science", que sugere que mamíferos também estão em risco.

Isso aumenta a possibilidade de a cepa do vírus, a H5N1, causar epidemia em humanos. Até agora, cientistas acreditavam que a transmissão fosse restrita às aves.

"Esse estudo é uma surpresa, porque nunca foi demonstrado que esse tipo de gripe causasse doença em gatos", diz o virologista Thijs Kuiken do Centro Médico de Erasmus, na Holanda.

"Quanto maior o número de espécies suscetíveis, maior o risco de que seres humanos possam transmitir a doença a outros seres humanos", diz Kuiken à Folha.

Os cientistas já sabiam do perigo que o H5N1 representa às pessoas --34 casos de transmissão de ave a humano já foram registrados, 23 fatais. Porém, não houve transmissão a outras pessoas.

Nos testes do grupo holandês, três gatos foram infectados, inalando o vírus, e desenvolveram a doença. Um morreu. Três outros animais ficaram doentes depois de comer frangos gripados.

Também ocorreu a transmissão direta entre gatos. Dois felinos ficaram doentes depois do contato com outros felinos enfermos.

"Agora, nós começaremos a procurar os gatos que têm o vírus e talvez os coloquemos em quarentena", disse o virologista Richard Webby, do Hospital de Pesquisa Infantil St. Jude, nos EUA.

O vírus da gripe está sempre mudando e escapando à defesa do corpo. Muitas "versões" são conhecidas do sistema imunológico da maioria dos humanos e causam uma doença leve.

Se o H5N1 se tornar contagioso, no entanto, ele poderá ser devastador, pois é alterado o bastante para ser irreconhecível pelas células de defesa da maioria das pessoas, causando uma pandemia.
 
Folha Online
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